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科学家称发现四脚蛇化石

发布时间:2016-04-14   点击次数:227次

据某国外媒体报道,在加拿大的亚伯达大学,根据一位古生物学家在伦敦自然历史博物馆整理蜥蜴骨骼化石时,偶然发现了一种古老的蛇类骨头化石。科学家们称,确定它是一条蛇的依据并非是无腿的长长身体,而是它的头骨。

蜥蜴拥有僵硬的头骨,与剩下的骨骼牢固连接。蛇类经常需要吞下比它们头部还要大的食物,因此它们的头骨构造是不同的。论文的首席作者Michael Caldwell称:“蛇类比我们想象的更加古老和复杂。蛇的头骨整体是许多小而松散的骨骼构成,最坚硬的部分用于保护大脑,但是当蛇进食时,每一块骨头都会滑向侧面。”

2003年,Caldwell和一位学生正在伦敦自然历史博物馆检查一些蜥蜴化石时,他看到了那种头骨结构。他成:“当我拿出样本并且放在显微镜下观察时,我意识到这并非一只蜥蜴而是一条蛇,这个样本被识别错了。”

这些化石的历史约有1.7亿年历史,比之前任何已知的蛇类都要古老的多。Caldwell称,由于它们呈现出如此清晰的蛇类特征,因此必然存在更加古老的蛇类。那就意味着蛇类是进化史最长的幸存者之一。

仅仅依靠部分头骨和脊椎碎片无法对这种蛇了解太多,它们不足一米长,而且有着与现代蟒蛇类似的牙齿,这就意味着它们有着类似的进食策略。但是由于之前最古老的已知蛇类有着退化的后腿,Caldwell猜测他重新发现的蛇类拥有四条腿。

Caldwell声称:“我确定这些家伙是四条腿的。如果1亿年以前的蛇类仍然拥有后肢,那么再前推7千万年,我认为它们必然拥有四肢。虽然现在我无法证实这一点,但是我正在寻找它们,四足蛇类将给我们带来巨大的影响。”