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最早期灵长目动物

发布时间:2016-04-14   点击次数:285次

据某国外媒体报道,目前科学家的最新研究表明,早在0.65亿年前地球最早期灵长目动物是一种类似于松鼠的树栖哺乳动物,它们以水果和昆虫为食。

据古生物学家通过分析美国蒙大纳州东北部挖掘的0.65亿年前踝骨化石获得这一研究结论,这种最早期灵长目物种被命名为加托里猴,它是现已灭绝更猴形类群的一个分支,更猴最早出现在化石记录中是非飞行恐龙灭绝之后的一段时期。

许多研究人员多年以来猜测更猴是陆地活动物种,之后灵长目物种再攀爬在树木上生活,这一理论仍存在于现今的科教书中。该项研究负责人、纽约城市大学布鲁克林学院的斯蒂芬-切斯特(Stephen Chester)说:“在生物人类学教科书中仍有插图描绘加托里猴是在陆地上行走,这项最新研究将有望改变学生们对最早期灵长目动物进化历程的理解,将使人们正确地认识到加托里猴是一种树栖生物。”

古生物学家们仅对该物种的牙齿和下颌进行了检测分析,其主要特征和行为习性仍是一个谜团。鉴别发现加托里猴踝骨化石的地点还有牙齿化石,从而使研究人员更好地理解加托里猴是如何生活的。

切斯特指出,我们发现踝骨化石具有机动性特征,这仅存在于灵长目动物和现今它们的近亲物种。这些独特特征可使加托里猴在树木之间攀爬穿梭,旋转和调节自己的足部。相比之下,地面栖息的哺乳动物缺乏这些特征,它们能够更好地适应纵向前倾移动。

这项研究提供迄今最古老的化石证据,证实肢体骨骼的特殊结构对于灵长目物种进化具有重要作用。这意味着灵长目从其它哺乳动物出现进化分歧并非一个戏剧性事件。

灵长目动物在进化历程中形成微妙的变化,使它们能够更容易移动,更容易在树木上获得食物。这项最新研究表明,灵长目进化的第一个1000万年时期正值开花植物多样化时期,它们进化形成在树枝上攀爬的早期能力,并且能够在树上采集水果和其它食物。

加托里猴生活在古新世时期,这是非鸟类恐龙物种灭绝不久之后的一段时间,当恐龙时代结束之后,迎来了哺乳动物的统治时代,促进了人类的最早期祖先物种的快速进化。目前,科学家分析称,加托里猴的重量大约36(1.3盎司),相当于现今世界上最小的灵长目物种——马达加斯加鼠狐猴。